Friday 5 July 2013

Flaky DNA (the prosecutor's fallacy yet again and much more to be worried about)

In August 2012 David Butler (who had been jailed for the 2005 murder of Anne Marie Foy) was freed when it was discovered that the DNA evidence - which had essentially been the only evidence against him - was flaky in more senses than one. Tiny traces of DNA, whose profile matched that of Butler, were discovered under Foy's fingernails. A sample of Butler's DNA had been previously stored in a database (the police had mistakenly assumed it belonged to the person who burgled his mother's house). It was a search of this database that revealed his DNA matched that under Foy's fingernails.

The reports here and here give a good overview of the case, focusing on the critical observation that some people - such as Butler - have especially dry skin making it extremely likely to shed tiny amounts of DNA wherever they go. This means that Butler - a cab driver - could have easily transferred his cells simply by handling money that was later passed on to either the victim or the real attacker. A more recent US case - described here - also provides an example of how easily DNA can be innocently 'transferred' to a crime scene and mistakenly assumed to belong to the person who committed the crime.

The reporting of these cases highlights just one important scenario under which the probative value of DNA evidence can be massively exaggerated, namely the fact that there are multiple opportunities for DNA to be 'transferred'. This means that DNA found at a crime scene or on a victim could have come from multiple innocent sources.

But there are many other, less well understood, scenarios under which the probative value of DNA evidence can be massively exaggerated, and the Bulter case actually highlights all of few of them:

  1.  Incorrectly reporting the probabilistic impact: In reporting the impact of the DNA evidence it appears (based on the Telegraph report) that the prosecuting QC has yet again committed the prosecutor's fallacy. The statement that there is “a one billion-to-one chance that the DNA belongs to anyone else" is wrong (just as it was  here here and here). In fact, if the DNA profile was indeed such that it is found in one in a billion people, then it is likely to be shared with about six other (unknown and unrelated) people in the world. In the absence of any other evidence against the defendant there is actually therefore a 6/7 chance that it belongs to 'anyone' else.
  2. The impact of a database search: Finding the matching DNA as a result of a database search, rather than as a result of testing a suspect on the basis of some other evidence, completely changes the impact of the evidence. This is especially devastating when there is so-called 'low-template DNA' - where the random match probabilities are nothing like as low as 1 in a billion.  Let's suppose the DNA at the crime scene is such that it is found in one in every 10,000 people. Then even in a fairly small database - say of 5,000 individuals' DNA samples - there is a good chance (about 50%) that we will find a match to the crime scene DNA. Suppose we find a 'match'. Have we 'got our man'. Almost certainly not. In the UK alone we would expect 6000 people to have the matching DNA. In some cases low-template DNA profiles have a match probability of 1 in 100. In such situations a database match tells us nothing at all. If we charged the first matching person we found we would almost certainly have the wrong person.
  3. The potential for errors in DNA analysis and testing. It is not just the potential for 'innocent transfer' that we have to consider when we think about 'human error'.  Brian McKeown, chief scientist representative from LGC Forensics says:
         "..the science is flawless and must not be ignored. If you do it right you get the right result.”.
     Yet LGC have themselves committed high-profile critical DNA testing errors, such as those reported here and here. When their scientists report the probabilistic impact of DNA matches they never incorporate the very real probability of errors that can be introduced at numerous stages in the process. As we explained here (and we will be reporting much more extensively on this in upcoming papers) when sensible allowance is made for human error, the DNA 'statistics' become very different.
  4. The critical importance of absence of DNA evidence. If a person - especially one who easily sheds DNA - really did rape and strangle the victim then, the fact that only tiny cells of DNA matching theirs are discovered on the victim is actually two pieces of evidence. One is made explicit - that the DNA matches - and it supports the prosecution case. But the other - that no substantive DNA from the defendant was found - is typically ignored; and it may provide very strong support for the defence case. This 'evidence' of  'relative absence of DNA evidence' has been a key (previously ignored) factor in cases I have been recently involved in, so hopefully soon I will be able to reveal more about its impact.
  5. The entire theoretical basis for DNA 'match probabilities' and sampling is itself extremely flaky. This is something I am currently looking at with colleagues and will be writing about soon.
Unlike some others, I am not suggesting the imminent future demise of DNA in the courtroom. However, I am convinced that a far more critical approach to both the presentation and evaluation of DNA evidence is urgently required to avoid future miscarriages of justice. And I am convinced that many - as yet undiscovered - errors in DNA analysis means that innocent people are in jail and guilty people are at large.


83 comments:

  1. So, what is the probability that a person who has been convicted of a crime, committed the crime for which he has been convicted?

    If you made an effort to answer that question, you'd be doing a massive service to public debate about our judicial system.

    ReplyDelete
  2. Good question. I seem to recall data from a few years age showing about 30% of serious criminal convictions were appealed and of these about 35% were successful. But we would need to incorporate expert judgement about the 'accuracy' of the 'results' of the appeal process as well as about the number who do not appeal even though they are innocent. Need to examine data like this:

    https://www.gov.uk/government/uploads/system/uploads/attachment_data/file/162991/sentencing-stats2009.pdf.pdf

    ReplyDelete
  3. With respect to the David Butler case, was the DNA a partial profile, was it low template DNA, or was it both? I have not yet been able to locate this information. With respect to the Lukis Anderson case, the most likely candidate for the means of transmission appears to be the oxygen monitoring device; however, I have not seen definitive proof of this.

    ReplyDelete
  4. This is a great post and enjoy the look of your blog very much. Thanks for sharing. 바카라
    (mm)

    ReplyDelete
  5. แจ็คพอตแตกรัว ๆ เปิดกระเป๋ารับเงินแบบไม่มีอั้น สนใจคลิกเล่นเกม Ganesha Gold SLOT เกมที่มาในธีมของ พระพิฆเนศ เทพเจ้าแห่งการเริ่มใหม่ มาประทานมอบเงินและของขวัญพิเศษแจกให้นักเดิมพันกันทุกช่วงเวลา เกมสล็อตที่ได้การยอมรับจากสากลมีภาพและกราฟฟิกสวยยงามน่าเล่น เริ่มต้นเดิมพันเล่นเกมเพียง 1 บาทเท่านั้น สะดวกาบายรวดเร็วทันใจด้วยบริการฝากถอนเงินอัตโนมัติ

    ReplyDelete
  6. สล็อตออนไลน์อีกหนึ่งทางเลือกสำหรับการลงทุน ลงทุนกับ AMBBET ไม่มีผิดหวัง สล็อตเเตกง่าย ครบทุกค่าย เว็บตรงไม่ผ่านเอเย่นต์ มั่นคงปลอดภัย สล็อตเเจ๊คพอตเเตกง่าย 2021 มาใหม่ เล่นได้ก่อนใคร อัพเดทใหม่ กราฟฟิกสวย เอฟเฟ็กสุดอลัง ทางเข้าเล่น pgslot โรม่าx เกมสล็ตทำเงินทั้งเกมเก่า เเละเกมใหม่ มีให้เลือกเล่น มากกว่า 300 เกม ฝาก100 รับโปรคืนค่าคอมเเบบจุกๆ 0.8% ไม่รับโบนัสถอนได้ทันที 1User เล่นได้ทุกเกม คลิกข้อมูลมากกว่านี้

    ReplyDelete
  7. เกมสล็อตสุดยอดเกมทำเงิน ที่เล่นง่ายได้เงินจริง ปั่นสล็อตสุดปังทำเงินได้ง่ายๆ ผ่านหน้าจอโทรศัพท์มือถือ เล่นได้ทุกที่ ทำเงินได้ทุกเวลา ซึ่งปัญหาที่สามารถพบได้ในเกมสล็อตที่มีกราฟิกคม ลูกเล่นเยอะนั้น คือ ปัญหาแบตหมดไว เพราะเกมเหล่านี้มักจะต้องใช้พลังงานสูงเพื่อดึงคุณภาพของกราฟิก และรองรับลูกเล่นต่าง ๆ ของเกม สำหรับนักเดิมพันคนไหนที่อยากจะหาเกมสล็อตออนไลน์ที่ช่วยประหยัดแบต ทั้งยังสามารถทำกำไรได้อยู่นั้น ก็ยังมีอีกหลาย ๆ เกมมาให้นักเดิมพันได้เลือก เลือกเกมสล็อตอย่างไร ให้ประหยัดแบตมือถือขณะเล่น แนะนำเกมสล็อตแตกง่าย ทำเงินได้จริงที่ช่วยประหยัดแบต และวิธีช่วยประหยัดแบตมือถือขณะเล่นเกมได้ผล

    ReplyDelete
  8. Thanks for posting thing, it's really helpful!인터넷경마

    ReplyDelete
  9. เกมส์สล็อนออนไลน์ที่มาในรูปแบบใหม่ 2021 ที่สามารเล่นได้ทั้งบนโทรศัพท์เคลื่อนที่และแทปแล็ตสดวกไม่
    จำเป็นที่จะต้องมาวิตกกังวลหรือกลุ้มใจเรื่อง เกมส์สล็อตออนไลน์เป็นเกมส์ยอดนิยม ยอดฮิตที่ผู้คนชอบพอสำหรับในการเล่นมากที่สุดเนื่องด้วยเป็นเกมส์ออนไลน์ ที่เข้าถึงง่าย เล่นง่าย สบายไม่ต้องมีมากมายขั้นตอนสำหรับเพื่อการเล่น เนื่องจากเกมส์สล็อตของเราได้เก็บเกมส์ที่ได้รับความนิยมมาให้แด่ท่านสมาชิกทุกท่านเล่นอย่างเต็มเปี่ยม

    SLOT ONLINE
    XO SLOT
    SLOT
    JOKER
    UFABET

    ReplyDelete
  10. อยากมีเงินใช้ อยากหารายได้ดีๆ เข้ามาร่วมลงทุนกับเราได้แล้ววันนี้ที่เว็บไซต์ สล็อตPG เว็บไซต์ที่มาแรงที่สุดในขณะนี้ มีแจ็คพอตใหญ่แตกให้ทุกนาที สนใจเชิญคลิกมาได้แล้วที่ https://www.pgslot.sexy/ สมัครเป็นสมาชิกกับเราวันนี้ รับสิทธิสำหรับการหมุนกงล้อวิเศษเราได้ทันที สามารถลุ้นรับเครดิตฟรีกันได้ทุกวัน เพียงเข้ามาเช็คอินในระบบของเราเท่านั้น เป็นบริการดีๆ ที่เราจัดทำขึ้นเพื่อนักเดิมพันทุกคน

    ReplyDelete
  11. Wow, What an Outstanding post. I found this too much informatics. It is what I was seeking for. I would like to recommend you that please keep sharing such type of info.If possible, Thanks. สล็อตwallet

    ReplyDelete
  12. Wow, excellent post. I'd like to draft like this too - taking time and real hard work to make a great article. This post has encouraged me to write some posts that I am going to write soon.สล็อตแตกง่าย

    ReplyDelete
  13. I read your blog frequently and I just thought I’d say keep up the amazing work! สล็อต Wallet

    ReplyDelete
  14. สล็อตเว็บตรง The best website you want
    Easy to play, real pay, lots of promotions.
    #boxing #lottery #lottery slots
    automatic deposit and withdrawal system
    The website is straight, stable and secure.

    ReplyDelete
  15. Wow, excellent post. I'd like to draft like this too - taking time and real hard work to make a great article. This post has encouraged me to write some posts that I am going to write soon.สล็อต wallet

    ReplyDelete
  16. Wow, excellent post. I'd like to draft like this too - taking time and real hard work to make a great article. This post has encouraged me to write some posts that I am going to write soon.สูตรสล็อต

    ReplyDelete
  17. Them explains the best way good you actually understand เล่นบาคาร่า the following matter.

    ReplyDelete
  18. Wow, excellent post. I'd like to draft like this too - taking time and real hard work to make a great article. This post has encouraged me to write some posts that I am going to write soon.สล็อต แตกง่าย

    ReplyDelete
  19. Wow, excellent post. I'd like to draft like this too - taking time and real hard work to make a great article. This post has encouraged me to write some posts that I am going to write soon.เว็บ สล็อต

    ReplyDelete
  20. Wow, excellent post. I'd like to draft like this too - taking time and real hard work to make a great article. This post has encouraged me to write some posts that I am going to write soon. เว็บเกมสล็อต

    ReplyDelete
  21. Wow, excellent post. I'd like to draft like this too - taking time and real hard work to make a great article. This post has encouraged me to write some posts that I am going to write soon.

    ReplyDelete
  22. Wow, excellent post. I'd like to draft like this too - taking time and real hard work to make a great article. This post has encouraged me to write some posts that I am going to write soon. สล็อตเว็บใหญ่

    ReplyDelete
  23. Wow, excellent post. I'd like to draft like this too - taking time and real hard work to make a great article. This post has encouraged me to write some posts that I am going to write soon. สูตร สล๊อต

    ReplyDelete
  24. Wow, excellent post. I'd like to draft like this too - taking time and real hard work to make a great article. This post has encouraged me to write some posts that I am going to write soon. บา คา ร่า วอ เลท

    ReplyDelete
  25. Wow, excellent post. I'd like to draft like this too - taking time and real hard work to make a great article. This post has encouraged me to write some posts that I am going to write soon. สล็อต เว็บ ตรง

    ReplyDelete
  26. Everything is very open with a really clear explanation of the challenges. It was definitely informative. Your site is useful. Thank you for sharing. Feel free to visit my website; 카지노사이트위키

    ReplyDelete
  27. I think this is an informative post and it is very beneficial and knowledgeable. Therefore, I would like to thank you for the endeavors that you have made in writing this article. All the content is absolutely well-researched. Thanks Feel free to visit my website; 배트맨토토프로

    ReplyDelete
  28. I highly recommend you keep united states up to date like that. allmaxbet

    ReplyDelete
  29. Wow, excellent post. I'd like to draft like this too - taking time and real hard work to make a great article. This post has encouraged me to write some posts that I am going to write soon..สล็อต ฝาก-ถอน true wallet ไม่มี บัญชีธนาคาร

    ReplyDelete
  30. Wow, excellent post. I'd like to draft like this too - taking time and real hard work to make a great article. This post has encouraged me to write some posts that I am going to write soon.
    สล็อตแตกเยอะ

    ReplyDelete
  31. That capability and kindness in touching every part was helpful. https://www.5g999.co/slot

    ReplyDelete
  32. Thanks for picking out the time to discuss this, I feel great about it and love studying more on this topic. It is extremely helpful for me. Thanks for such a valuable help again. สล็อต wallet

    ReplyDelete
  33. ทดลองเล่นสล็อต SUPER SLOT เชิญสมัครเป็นสมาชิกกับทางเราได้เลยผ่านระบบฝาก-ถอนอัตโนมัติ ฝากเล่นไม่มีขั้นต่ำ ไม่จำกัดการถอน คลิกเลย

    ReplyDelete
  34. Wow, excellent post. I'd like to draft like this too - taking time and real hard work to make a great article. This post has encouraged me to write some posts that I am going to write soon.เว็บ ตรง

    ReplyDelete
  35. Thanks for a very interesting blog. What else may I get that kind of info written in such a perfect approach? I’ve a undertaking that I am simply now operating on, and I have been at the look out for such info.สล็อตแตกง่าย

    ReplyDelete
  36. You have a good point here!I totally agree with what you have said!!Thanks for sharing your views...hope more people will read this article!!!สล็อตวอเลท

    ReplyDelete
  37. Thanks for a very interesting blog. What else may I get that kind of info written in such a perfect approach? I’ve a undertaking that I am simply now operating on, and I have been at the look out for such info.สล็อตเว็บใหญ่

    ReplyDelete
  38. I really loved reading your blog. It was very well authored and easy to understand. Unlike other blogs I have read which are really not that good.Thanks alot!สล็อตวอเลท

    ReplyDelete
  39. Wow, cool post. I'd like to write like this too - tabut I put things off too much and never seem to get started. Thanks though.สล็อตแตกง่าย

    ReplyDelete

  40. I was very pleased to discover this website. 카지노사이트 I wanted to thank you for your time for this fantastic read!!

    ReplyDelete
  41. I definitely liked every part of it and i also have you saved as a favorite to see new stuff on your website. Feel free to visit my website;
    카지노사이트

    ReplyDelete
  42. This is very interesting, You're a very skilled blogger. I've joined your feed and look forward to seeking more of your great post 바카라사이트

    ReplyDelete
  43. Also, I have shared your web site in my social networks! 바카라사이트

    ReplyDelete
  44. คาสิโนออนไลน์ เว็ปพนัน แจกเครดิตฟรีJOKER แหล่งทำเงินออนไลน์ jokerslot.ninja ที่มีเงินรางวัลแตกง่ายเงินรางวัลสูง แจกเครดิตฟรี50 เพื่อเป็นทุนสำหรับผู้เล่นทุนต่ำที่ อยากทำเงินกับทางค่ายเกม JOKER GAME SLOT

    ReplyDelete
  45. This is a superb report several thanks for sharing this enlightening facts. I'll go towards your Web page regularly for some most popular put up. I will go towards your web site site routinely For a lot of hottest put up. สล็อตแตกง่าย

    ReplyDelete
  46. Thanks for the blog filled with so many information. Stopping by your blog helped me to get what I was looking for. Now my task has become as easy as ABC.สล็อต ฝาก-ถอน true wallet ไม่มี บัญชีธนาคาร

    ReplyDelete
  47. This is a superb report several thanks for sharing this enlightening facts. I'll go towards your Web page regularly for some most popular put up. I will go towards your web site site routinely For a lot of hottest put up.สล็อตเว็บใหญ่

    ReplyDelete
  48. This is a superb report several thanks for sharing this enlightening facts. I'll go towards your Web page regularly for some most popular put up. I will go towards your web site site routinely For a lot of hottest put up.สล็อตออนไลน์

    ReplyDelete
  49. ค่ายเกม PGSLOT ที่เล่นแล้วได้เงินจริงไม่ต้องทำอะไรยุ่งยากเพียงแค่คุณผู้เล่นมาหมุนสปินเกมสล็อตกับทางเราก็มี pgslot สิทธิ์ลุ้นรับรางวัลแบบมากมายจากทางค่าย ไม่ว่าจะเป็น รางวัลแบบ มินิ เมเจอร์ ซูบเปอร์เมก้า และ เมก้าวิน มีแต่รางวัลที่แจ๋มๆทั้งนั้นโอกาสแบบนี้ไม่ได้มีบ่อยๆลองมาสัมผัสด้วยตัวเอง

    ReplyDelete
  50. Your perform is excellent and I respect you and hopping For several way more enlightening posts. Thanks for sharing very good data to us.สล็อตวอเลท

    ReplyDelete
  51. This is a superb report several thanks for sharing this enlightening facts. I'll go towards your Web page regularly for some most popular put up. I will go towards your web site site routinely For a lot of hottest put up.บา คา ร่า วอ เลท

    ReplyDelete
  52. This is a superb report several thanks for sharing this enlightening facts. I'll go towards your Web page regularly for some most popular put up. I will go towards your web site site routinely For a lot of hottest put up.สล็อต เว็บ ตรง

    ReplyDelete
  53. I really like your tackle The difficulty. I now have a clear strategy on what this matter is about.. สล็อตเว็บใหญ่

    ReplyDelete
  54. คาสิโนออนไลน์ระดับพรีเมี่ยม ที่มีสาวสวยมาแจกไพ่ ระบบฝาก-ถอน Auto 10 วินาที ไม่ต้องรอคอย คอนเซปนี้ชื่อว่า Sexy บาคาร่า หรือที่เรียกว่าเย้ายวน พวกเราย้ำบริการให้ผู้เล่นได้เจอกับการแปลกใหม่จากเดิมที่ PGSLOT

    ReplyDelete
  55. เรา หากนานวันเข้าอาจจะเบือนหน้าหนีก็เป็นได้ การมีเซ็กซ์ในรูปแบบนี้จึงถือเป็นการสร้างความเอาใจใส่
    japan xx ความห่วงใยให้อีกฝ่ายได้รับรู้ว่า ฉันไม่เคยละเลยสิ่งที่เธอต้องการ เพราะฉะนั้นเวลาที่ฉันต้องการแบบร้อนแรงบ้าง เธอควรจะยอม

    ReplyDelete
  56. Thankyou for this wondrous post, I am glad I observed this website on yahoo. UBANK789

    ReplyDelete
  57. This is a superb report several thanks for sharing this enlightening facts. I'll go towards your Web page regularly for some most popular put up. I will go towards your web site site routinely For a lot of hottest put up.แป้ง สล็อตเว็บใหญ่

    ReplyDelete
  58. สำหรับผู้ที่ชื่นชอบภาพยนตร์ และผู้ชมทุกท่าน ที่ชื่นชอบ ดูหนังใหม่ ซีรีย์ที่ชื่นชอบในการรับชมภาพยนตร์ ซีรีย์ ดูซีรีย์ออนไลน์ อัพเดทใหม่ตลอดทั้งเดือน

    ReplyDelete
  59. Thanks for sharing this article this content is very significant for me I really appreciate you.

    ReplyDelete
  60. Your article is valuable for me and for others.

    ReplyDelete

  61. Wow this blog is awesome. Wish to see this much more like this.

    ReplyDelete

  62. Hello, nice to read your all blogs and learned a lot of new knowledge. Thank you!

    ReplyDelete
  63. Silicon carbide and aluminium oxide are the major impregnating abrasive particles of sandpaper. sandpaper grit

    ReplyDelete
  64. thanks for your marvelous posting! I really enjoyed reading it, you happen to be a great author.

    ReplyDelete
  65. Good article. I’m going through many of these issues as well.

    ReplyDelete
  66. Great post here with all of the valuable information you have. keep writing

    ReplyDelete
  67. This was super interesting article to read. Thanks for sharing it here!

    ReplyDelete
  68. I appreciate the time and effort to write this kind of article. Thanks

    ReplyDelete
  69. This content data gives truly quality and unique information. Thanks.

    ReplyDelete
  70. Very beneficial tips are provided here. Thank you so much. Keep it up

    ReplyDelete
  71. I’m excited to uncover this page. Thank you for this fantastic read!

    ReplyDelete
  72. การเข้าถึงเกมที่สะดวกยังได้รับการปรับปรุงด้วยระบบจากทางเว็บไซต์ GB69SLOT ที่เข้ากันได้กับอุปกรณ์หลายประเภท ทำให้ผู้เล่นสามารถเข้าถึงเกมจากแท็บเล็ต สมาร์ทโฟน หรือแม้กระทั่งจากเดสก์ท็อป โดยไม่มีการจำกัด และมีการปรับให้เหมาะสมกับขนาดหน้าจอต่างๆ ให้การเล่นเกมนั้นง่ายดายและสะดวกสบายมากยิ่งขึ้น

    ReplyDelete
  73. I truly enjoyed the top quality info you present to your visitors.

    ReplyDelete
  74. It was my excitement discovering your site last night.

    ReplyDelete
  75. I came here now hoping to find out interesting things.

    ReplyDelete

  76. Thanks for your own effort on this web page.

    ReplyDelete

  77. Hello guys! I think you should need to pay attention at this

    ReplyDelete

  78. I would love to see your next update.

    ReplyDelete